Um FETO HUMANO está consciente e é capaz de sentir dor por volta das 18 semanas ou antes

Em particular, investigações rigorosas do comportamento fetal, que se tornaram tecnologicamente possíveis apenas no final do século 20, criaram uma nova ferramenta sem precedentes para estudar o comportamento fetal. E, ao observar diretamente o comportamento fetal, essas ferramentas nos deram uma compreensão muito melhor da consciência e da dor fetal do que estava disponível na época de Roe ou Casey .

 

Existem agora fortes evidências de que os fetos já com 12 semanas apresentam um comportamento consciente e intencional e que eles discriminam ativamente entre experiências sensoriais semelhantes.

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Por exemplo, já em 14 semanas, os fetos distinguem entre música e mero ruído vibracional que estimula as mesmas vias auditivas. Com 23 semanas de vida, os fetos distinguem as rimas infantis com a sílaba “la” das rimas com a sílaba “lu”.

 

E fetos de 19 a 23 semanas respondem seletivamente e distinguem entre diferentes tipos de estimulação externa, exibindo um movimento mais intencional - e talvez comunicativo - em reação ao toque abdominal materno do que à fala materna.


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Os movimentos das mãos e dos braços também fornecem evidências do planejamento consciente e ativo do feto. Já nas 20 semanas, os movimentos das mãos fetais em direção à boca e aos olhos são mais retos e menos espasmódicos, revelando um nível surpreendentemente avançado de planejamento motor. Evidências semelhantes de estudos de gêmeos com 12 semanas demonstram movimentos "sociais" intencionais. Esses estudos indicam que o comportamento fetal precoce não é acidental nem meramente reflexivo, mas demonstra percepção consciente do ambiente, discriminação ativa entre experiências sensoriais semelhantes e planejamento intencional - até mesmo social - de ações físicas.

 

Além da proliferação de evidências da consciência fetal bem antes da "viabilidade", os avanços científicos desde Roe e Casey esclareceram quais estruturas neurais são necessárias para o feto sentir dor.

Há um consenso científico duradouro e efetivamente universal de que as conexões entre a medula espinhal do feto e a região do tálamo do cérebro se formam entre 12 e 18 semanas.


E a crescente evidência de que conexões desenvolvidas posteriormente com o córtex não são necessárias para uma experiência consciente de dor revisou radicalmente nossa compreensão do desenvolvimento neurológico fetal e levou à conclusão de que o feto pode sentir dor desde o início do segundo trimestre.

 

Stuart Derbyshire, um pesquisador de mapeamento cerebral e consultor pró-escolha, era, até recentemente, considerado "uma voz de liderança contra a probabilidade de dor fetal". Na verdade, ele foi um dos apenas dois neurocientistas no painel que produziu o relatório de 2010 do Royal College of Obstetricians and Gynecologists (RCOG), que rejeitou a possibilidade de dor fetal antes das 22 semanas. Ainda assim, diante de evidências científicas crescentes em contrário, Derbyshire no ano passado abandonou sua posição anterior e concluiu que mesmo sem um córtex totalmente formado, as conexões neurais do tálamo à subplaca poderiam ser suficientes para a percepção da dor. Derbyshire agora sustenta que "a evidência, e uma leitura equilibrada dessa evidência.

 

Na verdade, uma visão justa das evidências atuais mostra prontamente que as alegações de negar a dor fetal sem o córtex baseiam-se em mera ipse dixit, enquanto um enorme corpo de dados - representando várias linhas independentes de evidências científicas - todos apontam para a capacidade de desenvolvimento do feto pré-viável para, e experiência real de, sofrimento consciente.

 

Cinco linhas separadas de evidências revisadas por pares refutam a visão de que o desenvolvimento do córtex fetal é necessário para que um feto experimente consciência, dor e sofrimento. Vários estudos demonstram que animais e humanos exibem consciência e sofrimento, mesmo que o córtex do cérebro está prejudicado, imaturo ou ausente. Várias categorias de animais, incluindo pássaros, peixes, anfíbios e répteis, não têm o neocórtex, mas ainda assim experimentam consciência e sofrimento.

 

A remoção completa do córtex em mamíferos, como gatos e roedores, não apaga sua resposta a estímulos dolorosos; da mesma forma, as crianças nascidas sem todo ou a maior parte do córtex são conscientes e percebem sofrimento e dor. Além disso, embora o cérebro humano não atinja a maturidade até aproximadamente os 25 anos, a percepção humana da dor tende a permanecer constante ao longo da vida, o que significa que a experiência de sofrimento de uma pessoa não depende de um circuito cortical maduro.

 

Quatro linhas de evidências adicionais demonstram que os sentimentos e emoções fetais surgem bem antes de o circuito cortical ser estabelecido. Estudos confiáveis ​​mostram que o córtex não é responsável pelo surgimento da consciência e das emoções humanas. Em vez disso, as regiões do cérebro que se desenvolvem mais cedo, como o tálamo, que estão presentes já nas 12 semanas de gestação, podem suportar a consciência e as emoções.

 

Estudos de imagens cerebrais e de estimulação cerebral realizados em animais e humanos mostram que a perda de consciência e a percepção da dor estão associadas à supressão da função talâmica, não cortical. Evidências experimentais de ablação (remoção de regiões cerebrais específicas) também refutam a afirmação de que o sofrimento requer atividade cortical.

 

Três linhas de observações baseadas em evidências de respostas de fetais e recém-nascidos aos estímulos fornecem evidências diretas e convincentes da consciência e da sensibilidade do feto aos estímulos dolorosos.

 

Os fetos nascidos prematuramente (com 21 semanas) mostram comportamentos claros relacionados à dor, com bebês mais jovens mostrando a resposta mais forte. Essa observação sugere que os circuitos corticais de desenvolvimento posterior, em vez de permitir a percepção da dor, moderam ou até inibem o sofrimento consciente. Consistente com essas observações, uma revisão recente das evidências concluiu que, a partir de 13 semanas em diante, "o feto é extremamente sensível a estímulos dolorosos", tornando "necessário aplicar analgesia adequada para prevenir o sofrimento [fetal]".

 

Embora alguns tenham argumentado anteriormente que o feto é mantido em um estado constante de sono no útero, revisões recentes da literatura indicam que os fatores uterinos não fornecem nenhum efeito anestésico e, portanto, como no caso de um bebê prematuro, um feto pode ser acordado por estímulos dolorosos.

Por último e mais poderoso, as observações de ultrassom 4-D de ponta confirmam que o feto reage conscientemente a estímulos dolorosos. Um estudo bem controlado publicado em janeiro de 2021 demonstra que os fetos com 29 semanas que estão sendo submetidos à injeção de anestésico antes de um procedimento cirúrgico fazem gestos faciais (caretas etc.) que estão especificamente associados a uma experiência de dor consciente, e que tal dor está associada os gestos não ocorrem quando o feto está em repouso ou após um estímulo “surpreendente”. Um estudo de caso de junho de 2021 replicou essa descoberta em um feto ainda mais jovem, 21 semanas após a fertilização.

 

Esta última categoria de estudos é especialmente atraente. Embora as expressões faciais revelem as experiências de dor de indivíduos com capacidade limitada de se comunicar verbalmente, como crianças pequenas, pessoas com demência e muitas espécies animais, essas respostas não ocorrem em pacientes inconscientes. O feto, portanto, "não está meramente reagindo à dor de maneira inconsciente e reflexiva", mas comunicando "uma experiência consciente de sofrimento por meio de uma linguagem universal de dor".


Em suma, todas as doze linhas de evidência resumidas aqui apoiam as conclusões de que:

(a) ao contrário da suposição crítica feita pelo RCOG e outras associações profissionais de médicos, uma conexão entre o tálamo e o córtex não é necessária para um feto estar consciente e experimentar sofrimento; e

(b) um feto provavelmente está consciente e é capaz de sentir dor por volta das 18 semanas ou antes - e talvez por volta das 12 semanas.


Fonte: Subsídios Dominical | Com informações: NATIONAL REVIEW | Por: MAUREEN CONDIC | Atualizado: 15 de novembro e 2021

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